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卷十 白衣天下 第363章 逐鹿正當時


坐皇帝撣了撣衣袖,權頃朝野的站皇帝劉瑾就垮了.但是肅清劉瑾余黨的事,卻曠日持久.依附劉瑾的官員不在少數,但是許多人的目的不過是隨波逐流,攀上棵大樹好做官,雖然依附權阿,拍馬奉迎,可是本身並無大惡.而且這些官員又各有關系,各有牽扯,總不成全都一網打盡了.

官場沒有絕對的涇渭,也沒有絕對的是非.

厘清官員忠奸的責任交給了李東陽,焦芳,楊廷和三大學士和戴義,苗逵,張永三位除奸得力的內宦.文武百官忐忑不安,每日矚目的,皆是六人議事的武英殿.每天,隨著從那里傳出的消息,都有人罷職,有人升官,有人入獄,自然也有早已罷官的人傳下旨意官複原職.

京城逐利之戰不見硝煙卻日漸緊張,青州霸州暴亂與此同時也開展的如火如荼.霸州響馬盜已擁兵上萬,許泰奉命節制了周圍府道共計六萬大軍圍剿.

山東巡撫也在組織全省官兵對抗太行盜,每日報往京師的消息川流不息,可是常常前一道消息報告某城失守,下一條消息便是城已奪回,響馬盜四處流竄,根本無心亦或無力占據一城一地,所以看起來似乎只是流盜,產生不了什麼大威脅.

對朝中百官來說,界定劉瑾閹黨的工作一日不結束,朝廷勢力一日不重新洗牌擺布完畢,也無心關注區區兩股'胸無大志’的響馬盜.這些官員倒也不是人人視利,或者沒有長遠的眼光,只是要麼不在其位說不上話,要麼身在局中難以自己.

比如李東陽,他雖然感覺到這一次的響馬造反似乎危害不小,可是要剿匪就要派兵,就要征役,就要糧秣,就要各個衙門運作起來,現在官員們都在關心個人前程,如何能靜下心來去做這種事?所以他們只能爭取盡快解決劉瑾一案,論功行賞,獎罰分明,把政局穩定下來.

這一來內廷,外廷空缺出來地許多重要崗位可就不是那麼好拿捏的了,不但朝中百官的安排頗費思量,就是內廷懸空的司禮監首領職務,也令他們想破了腦袋.

隨著閹黨的處分和低級官僚的安排,需要處理的官員品秩越來越高,武英殿內的氣氛也越來越緊張.一向同進同退的李東陽,楊廷和也開始發生分岐,而戴義,苗逵,張永三位內宦更是各懷心思,常常一天計議下來,話題從開始繞開去,最後又繞到起點仍毫無結果.

李東陽為此心急如焚,而此時楊凌在家里坐擁嬌妻美妾,稚兒也日漸可愛,但是心中卻更是急的火上房了.他捧著腦袋認真想了很久,正德一朝能記起的事除了'游龍戲鳳’,就只有甯王造反.

那只鳳,現在就在他的家里,每日和他搶著抱兒子,再不然就和玉兒,雪兒踏春尋芳,安逸的很.甯王那里,他也派了人手關注,現在還看不出有什麼異動.

霸州和青州的民變,到底會演變成什麼樣子,他心里也沒有譜.在他想來,或許曆史上這伙人並未成什麼氣候,應該只是一場小小的叛亂,朝廷要剿撫,應該並不難,要不然怎麼毫無印象呢.

不過現在由于自己的加入,曆史已經變的面目全非,誰知道到底會發生什麼變化呢?更令人擔心的是,他現在已經確切的知道,紅娘子崔鶯兒就在青州,目前駐紮在唐賽兒寨,是叛軍首領之一.

他的女人里,只有紅娘子原本不該和他有任何交集,卻陰差陽錯的發生了關系,這個女人和成綺韻一文一武,本來是最有能力掌握自己命運的強者,其強大絕不讓須眉,卻命運多舛,在男人的世界上受盡顛沛流離之苦.

崔鶯兒的這種種遭遇,和他有莫大的關系,在楊凌的心中,對她總覺得有一份愧疚和憐惜.他萬萬想不到,這個女人孤注一擲,竟然真的做了一件捅破天的大事,那是造反啊!

一想至此,楊凌就恨的咬牙:這匹舛傲不馴的野馬,早晚要讓她嘗嘗楊氏家法的厲害,不打的她臀丘紅腫下不了炕,我就不姓楊!

發完了狠,楊凌就只有發愁了:這樣大的禍事,要如何平息叛亂?又如何保得她這個匪首無事?

派出探聽消息的探子效率極其低下,在兵荒馬亂,難民如流,兵匪攻戰不休的戰區,派出的探子保證自己的性命都成困難,更別提向什麼人,能打聽到什麼有用的情報了.

沒有現代通訊設備,得到了情報也難得能夠送出來,可能輾轉多時,好不容易把情報送出來,敵人早在千里之外了,根本沒有任何作用.

對于太行群盜和霸州響馬的軍情,探子更是完全失去了作用,因為這些強盜不但來去如風,瞬息千里,而且就連他們自己也是漫無目的,無論是進攻還是撤退,無論是攻向哪里,撤向哪里,完全是臨時起意,讓人無從猜測.

這樣一來,楊凌得到的消息也是支離破碎,毫無價值,只能知道他們攻過哪里,在哪里駐紮過,以及人馬的增減和對當地的破壞,聽到兩股造反者所犯下的滔天罪孽,楊凌暗暗心憂:"紅娘子呀紅娘子,你可千萬不要為了一己私仇,做出傷天害理的罪孽呀,否則,縱然我饒你,天也不饒你".

楊凌坐在家里干著急,武英殿上的內三外三六位老哥也陷入了僵局.盡管奸佞已除,楊凌已決意放開手腳做一個閑散國公,並逐步把手中暗藏的權力轉化為完全的商業組織,不再插手政事.

李東陽出于朝廷體制的長遠打算,也不願意再出現一個權柄通天的朝外之臣來左右朝政.可是面對這種僵局,也不得不借助外力來打破,主動登門拜訪來了.

朝中的事楊凌並非不知道,有老焦芳直接參預中樞.又有吏科給事中楊慎這個耳報神,朝廷官員升遷調動有任何風吹草動,他都一清二楚.不過他知道的只是表象,這些人拿不上台盤的一些理由,彼此產生矛盾的症結,就非他所知了.

楊凌心牽青州戰局,對于朝中的扯皮也已覺的忍無可忍了,所以立即欣然出迎,將他接進府來.

二人在書房剛剛落坐,李東陽也不寒喧客套,立即開門見山的道:"威國公,老夫冒昧登門,實是出于無奈.朝中劃分閹黨,安撫百官之事實在是不能再拖啦……".

楊凌愁眉苦臉的道:"是呀,李大人?霸州,青州民變越鬧越凶,愚意以為,這才是頭等大事.朝中怎麼還在對官員獎罰安排喋喋不休?"

李東陽一攤手道:"老夫來求見國公,正是與此有關,朝中事不能快刀斬亂麻的盡快解決,何以集中力量剿滅叛亂?"

楊凌目光微凝,問道:"冒昧請問大學士,尚有何事難決?"

李東陽輕輕歎了口氣,說道:"難決之事,不過是一個權字罷了.現如今對于司禮太監和吏部尚書的人選,內閣和三位內臣分岐甚大.這兩個位置,重要無比,若所任非人,恐貽患無窮.可是,武英殿內議了多日,始終拿不得主意.威國公是國之重臣,素受皇上信任,迫不得已,老夫只有冒昧登門求助了".

楊凌微微點點頭,若有所思的道:"大學士可有合適人選?"

李東陽道:"老夫矚意兩人,一是王華,一是楊一清".

楊凌沉吟片刻道:"這兩人都當得,既取舍不下,那便舉薦上去,由皇上定奪如何?"

李東陽苦笑道:"正是皇上拿捏不定,老夫才來求見國公".

楊凌疑道:"有何取舍不下?"

李東陽撚須道:"老夫欲用王華居吏部尚書位,並入閣拜大學士,以大學士兼部首,楊大學士予以反對.我便舉楊一清任吏部尚書,楊大學士還是反對,我兩人各執一詞,皇上經劉瑾一案,對朝政也審慎起來,這是好事,不過這一來皇上也不敢輕易決斷,以至提議幾度夭折,始終難以通過."

楊凌目光一閃,問道:"這兩位何以一位以大學士兼尚書職,一位只擔任吏部尚書?內中可是有什麼說法?"

李東陽呵呵一笑道:"自然有所不同.吏部尚書為六部之首,亦是百官之首,可以與內閣大學士分庭抗禮.六部尚書之中,按照官制只有吏部尚書路遇大學士時不必讓道,便是這個道理.

所以馬文升馬大人在的時候,雖非內閣,卻能領袖群倫.自然,劉瑾亂政時內閣都成了擺設,張彩的吏部全然成了劉瑾的犬馬,那又另當別論.

王華學士謙謙君子,畢生奉行中庸之道,行事不露鋒芒.他的文才品性自是極好的,但是這樣的脾性,每遇大事,若有權柄相同者爭執,常不能堅持已見,容易為人左右,或者折衷求穩,這是王尚書地短處.我舉他入閣兼部,兩權歸一,便成內閣首輔,位高權重,自可彌補這個缺點".

楊凌聽到這里,心頭不由一震:"李東陽這話是什麼意思?他現在是內閣首輔,卻要扶持王華上位………,他要退隱了?還有,楊廷和入閣,本是自己當初與他妥協的結果,他若要退隱,理當扶持楊廷和當首輔才是,可他如此苦心作為,扶王華上位,那是為的什麼?為了牽制,制衡楊廷和不成?"

楊凌身子微微前傾,神色肅然起來,兩眼也放出了敏銳的精光.李東陽見他如此神態,對他敏感的政治觸覺也十分欣賞,不覺微微點頭,繼續說道:"王華本是禮部尚書,由禮部遷吏部,兼主內閣也說的過去.至于楊一清,本是兵部左侍郎,若立即身兼兩職,未免令人側目.

而且,楊一清精明強干,秉性剛烈,且在軍中威望甚隆,縱不入閣,也足以發揮,倒不必兼任大學士了."

楊凌微微蹙起眉,不安的道:"李大人之意………莫非你要……你要…………?"

李東陽暢然一笑,接口道:"不錯,奸佞已去,老夫也沒有甚麼牽掛了.皇上日漸長大,朝中現在也平穩下來,老夫也該回鄉養老了.今年正月回了趟家,真的是感觸良多,往返奔波一趟下來.老夫覺得身體越來越差,已經不堪使用了,該退下來的時候,還是急流勇退的好".

楊凌瞧見李東陽落寞感慨的神情,不覺為之動容,心念一轉之下,他便已明白了李東陽的意思.李東陽是文壇領袖,素有清譽,又久在內閣,威望之隆,無以倫比.

"李公謀,劉公斷,謝公尤侃侃",弘治朝的三駕馬車啊.可是劉健,謝遷相繼罷黜後,李東陽卻委曲求全,獨留朝中,僅這一件事,就早被許多節烈的士林中人唾棄不已,罵他戀棧權位,不知羞恥.

劉瑾專權後,為了盡可能的保證朝政得以施行,不因劉瑾而敗壞到不堪收拾,他不得不和劉瑾保持較好的個人關系,甚至做些討好,諂媚權閹的事,這等行為更為許多視節氣高于性命的士林中人詬辱.

天地君親師,師者地位如父母,可是他的學生甚至為此寫信,宣布與李東陽斷絕師生關系,不願因為他的'丑行’玷汙了自己的名聲.被昔日的同道指指點點的戳脊梁骨,這位老人忍受了多少屈辱?

知我者謂我心憂,不知我者謂我何求?含羞忍詬,顧全大局,如今總算是功德圓滿了.

官做到李東陽這個位置,已是位極人臣,這位老人還有何求呢?權閹受誅,他也是除奸的大功臣之人,本該受到褒獎重用,可他偏要在這時候請辭還鄉,以一介布衣的實際行動向天下人坦白自己的胸懷.

楊凌觸及李東陽堅定的目光,沖到嘴邊的話又咽了回去,他知道已不必再勸了,這位可敬的老人為了大明江山嘔心瀝血,已經付出了太多太多,這是他最大的心願;也是他唯一洗清自己的機會,換一個時候辭官還鄉,是不會產生應有的效果的.

楊凌默默的點了點頭,問道:"既然如此,在下便不再相勸了.還請李大學士坦誠相告,大人意欲還鄉,何以一定做此安排?"

李東陽微微一笑,說道:"老夫退了,老焦年歲比我還長,也干不了幾年啦,來日之內閣,便是介夫之天下(介夫,楊廷和字).

昔日劉,謝兩位在朝時,我們便發議論,楊廷和,楊一清再加上你威國公,這小三楊說不定能重現昔年仁宣之治時三楊當朝的盛況.可是,威國公如今爵顯位尊,已不能入朝輔政.楊廷和與楊一清嘛……"

李東陽徐徐道:"二人都是為相之才,楊廷和博學宏毅,見識遠大.吾于文翰,頗有一日之長,若論經邦濟國之事,實不如他,不過楊廷和對于同僚,不免高亢.大明第一神童嘛,從小性情高傲一些也是尋常,但一朝宰相,個人胸襟氣度對于朝政影響甚大,這是他的缺點,楊一清就謙抑多了.此外,廷和對于不同政見者,稍嫌苛刻,不知容忍,剛極易折.

而楊一清曾遭貶黜,性情久經磨煉,較之沉穩圓滑.楊一清做事知道隱忍,知道迂回遷就,另出機杼以達目的,這一點楊廷和不如他.然而談到理政,理財,目光長遠,這方面的才能,楊一清不如楊廷和.這兩人,一個長于治政才能,一個長于治政手段,各有所長,如能互補,則珠聯璧和".

他見楊凌欲言又止,便笑道:"我明白你的意思,這兩人一向不合,若有機會,還不免勾心斗角一番.不過這兩人都是忠心耿耿之臣,小事會計較,一旦由其身負內閣重任,肩負大明乾坤,這點深淺還是知道的.不會拿國家大事,做為個人政爭之手段."

楊凌沉默片刻,覺得李東陽雖對二人的優缺點一針見血,還是過于高看了兩人公私分明的能力.不過他也認為楊廷和的性情.若是遇到弘治皇帝那樣的人,說不定就是君臣魚水,兩相得宜.[天堂之吻手 打]

然而對于正德這種年少氣盛的少年天子來說,一旦楊廷和大權在握,很可能因為種種事故,導致君臣相爭,釀成禍患,有楊一清這樣沉穩練達的人從中制衡牽制,平衡內閣,強于一家獨大,便道:"李大人求去,想必此事楊大學士已經知道了.不知楊大學士可曾舉薦有人?"

李東陽捋須道:"自然,楊廷和推薦兩人.一人任吏部尚書,一人入閣主政.他們是劉忠,梁儲,現在是專典制誥的大臣,掛的是吏部尚書銜,呵呵.這兩人原是太子春坊講官,皇上舊臣,官職品秩倒也合適,難怪皇上取舍不下".

楊凌一聽便明白了,不禁也發出會心的微笑:楊廷和也是東宮春坊出來的人,原是太子侍講,劉忠,梁儲也是侍講,這三位老師說不定原本就是一個辦公室的哥們,把他們拉上來,自然方便自己辦事.

楊廷和才華橫溢,雄心勃勃,入了內閣本想大展拳腳,做一位治世能臣,名垂青史.可惜,他入閣非時,上邊有德高望重的李老夫子壓著,輪不到他拍板當家,內廷有劉瑾那個天字第一號權閹作怪,他又拉不下臉來學李東陽去公關交情,所以自入閣以來基本就是個擺設.

現如今劉瑾剮了,李東陽退了,楊凌隱了,正是他這棵四十多歲的小白楊茁壯成長的好機會,如果把兩個一向交好,名望地位辦事能力又遠不如他的老同事拉進權力中心,那麼他就是當朝第一人,盡可一展政治抱負.

楊凌想了一想,又問道:"那麼依李大學士所見,王華,楊一清兩人,誰更適合執掌吏部?"

李東陽露出一絲喜色,知道楊凌已有決斷了,便立即答道:"自然是楊一清!"

楊凌頜首,又問:"那麼司禮太監一職,又是何人同大學士爭議?"

李東陽苦笑道:"還用和我爭麼?是戴,張,苗三位公公唇槍舌箭,爭的不可開交,三人皆受皇上重用,各說各理,任用任何一人,其他兩人都不服氣,皇上為難不已,司禮監現在也是虛設難定呀".

楊凌聞言低頭不語,這三人與他關系都很好,苗逵那是一直以來的戰友,自受王岳,范亭打壓時,就是患難之交,逮捕王岳,擒殺范亭,苗逵坐鎮中宮,才令他沒有後顧之憂.這一次處治劉瑾,苗逵也出力甚大.

張永不必說了,原本都是好友的八虎之中,始終和自己保持友誼,而且很有義氣的就他老哥一個,這一點連谷大用都遠遠不如.至于戴義,那是帝陵金井漏水案的同謀,現在等于是自己的鐵杆親信,也不能傷了他的心,想至此處,楊凌也不禁為難起來.

李東陽肅然道:"國公,司禮監職權,從無明確范圍.名義上司禮掌印太監掌理內外章奏及禦前勘合,秉筆太監掌章奏文書,照閣票批硃.事實上他們的職權,可以無限的擴大.掌理章奏,照閣票批硃,就使他們成了內閣中的內閣,司禮監也就成了宰相中的宰相,所用非人必釀禍患,實比內閣大學士人選還要重要".

楊凌沉吟半晌,方頷首道:"我明白,這兩件事,就交給我吧".

李東陽大悅,喜動顏色道:"老夫代大明萬民,謝過威國公".

楊凌想起唐賽兒寨的紅娘子,卻不由暗暗苦笑:"此事早些解決,朝中不再扯皮,才能集中精力平息兩州之亂啊,唉,不知我是否有機會領兵出征,戰陣之上,刀槍無眼,家事國事攪在一起,該當如何是好?"

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青州西南,崇山峻嶺巍峨險峻,山上有座唐賽兒寨.唐賽兒寨原名卸石棚寨,是明初白蓮教佛母唐賽兒曾長期在此安營紮寨,同官兵對抗,所以雖官方禁止,百姓們口語皆稱此處為唐賽兒寨.

遠遠望去,這個寨頂很象女人盤在頭頂上的發髻.它由數座互相連接的山頭組成,山不算高卻極為險峻.山寨憑險而設,四周都是危崖絕壁,從崖底往上看,仰不見頂;從寨頂往下看,居高臨下,附近的山巒溝壑盡收眼底,民居只有拳頭大.

這處山寨出入只有兩條盤梯而降的小道,極為險要.可是寨頂卻很寬敞,一個大寨又分做東,西,南,北四個小寨,每個小寨中都有一個自然天成的制高點.四個制高點遙相呼應,四寨之中南寨最高,拔地而起,險不可攀,紅娘子就駐紮在這里.

一個矯健的身影正沿著盤山小路向山上飛奔而來,雪白的披風,淡青的勁裝,一看就是楊虎義軍的打扮.楊虎軍本來沒有統一的服裝,打下幾座府鎮後,他們繳獲大批未完工的布料,布料尚未染色,一片純白,便裁剪開來,人手一塊用做披風,鐵騎快馬行處,猶如一片白云,服裝整束,果然氣勢便不同,楊虎軍已被官兵稱之為白衣軍.

崔鶯兒的大軍與普通的白衣軍略有不同,她的士兵皆以紅布包頭,白衣軍中一看便知是紅娘子的人馬,這是與其他義軍唯一不同的地方,紅娘子也被白衣軍稱之為紅帥.

那人沖上山寨,滿頭大汗走進了山寨議事大堂.

聚義廳內,紅娘子婀娜嬌美的身軀裹在一身紅似火云的勁衣之內,披風也是大紅色的,她端坐在首位上,兩側六七位將領,皆是崔家老寨的首腦人物,許多都是當年縱橫北方綠林的一代梟雄,歸隱多年後終于又重執刀槍.

剛剛上寨的大漢正在彙報軍情:"日縣,莒縣,沂縣相繼被楊元帥大軍攻克,現在他的大軍已有五萬之眾,于是揮兵反攻青州城,衡王府與青州知府重兵護城,雙方已激戰兩日始終僵持不下,楊大元帥要我們立即赴援".

紅娘子秀眉緊蹙,遲疑道:"青州知州洛少華是個清官,畢真被調回京師後,他撫民安民,十分的用心,攻打青州城……?"

眸光一閃,瞧見幾位叔叔伯伯都面露不耐之色,紅娘子才驚覺自己現在是造反的,可不是昔日占山為王,還講究個替天行道,只殺貪官,只要是大明的官兵,那就應該是殺的.叔伯們造反報仇之心甚烈,自己雖有心約束,使他們少造殺孽,可是若一直毫無作為那也斷不可能.

于是她急忙話風一轉道:"在座的沒有外人,我也不妨直言,咱們兵少,目前主要還是老寨的人馬,青州城高險要,又有重兵把守,咱們這點人馬去了,只怕作用不大,徒耗傷亡".

在座的幾位叔伯長輩都知道,別人夫妻是同床異夢,紅娘子與楊虎是既不同床還要異夢,兩人的關系早已名存實亡,還以為她不願意為楊虎出力,不過既然造了反,那就是腦袋系在褲腰帶上做生死一搏,豈能就這麼安居山寨?

二叔程老實立即道:"紅帥,楊虎的計議是,先攪亂山東全境,趁機擴招人馬,積蓄錢糧,然後與劉六彙合,直入中原.我們現在也應趁機擴張勢力,總是駐紮在山上,不但對我們不利,而且易引起太行各路兵馬猜忌,總該有所行動才是".

老四甄揚戈虎掌一拍,說道:"二哥說的在理,鶯兒……啊不,大帥,咱們不去青州也行,可總在山上呆著可就叫人瞧不起了,咱們現在招的人馬一共不足兩千,這樣下去怎麼才能殺到金陵,取了周德安的狗頭?"

紅娘子道:"兵在精而不在多,楊虎的手段我們用不得".

程老實道:"兵在精可也不能以一當百,如今已成亂世,只有下山才有機會壯大.紅帥不願去青州,不如咱們一路攻去曲阜吧,吸引走一路官兵,也算是為楊虎解圍,他就沒什麼說的了.再者,曲阜知府貪髒枉法,那狗官是畢真一黨,坑害了無數百姓,咱們去宰了他,必定大獲人心,壯大實力."

老四甄揚戈急忙附和道:"是啊,這叫一箭雙雕.咱們不如一路攻去運河,夏鎮是官兵集糧之地,咱們攻去那里,可以得到一些糧草,還能斷了朝廷糧道.然後經鄒縣攻打曲阜,郯城一帶.

那兒不是有個啥孔老夫子嗎?聽說老孔家是世代做官的,不管誰做了皇帝,他都是大官.家里定是有錢的,咱們抄了老孔家,有錢有糧,就有人來投,必定聲勢大震."

老六謝種財一拍大腿道:"對對對,我也聽說過,聽說他家祖上叫孔種泥,做官都做了好幾十代了.是很有名的大官,他家一定有錢,殺去曲阜吧".

他的孿生兄弟,老七謝種寶恨聲道:"***,我們兄弟一個叫種財,一個叫種寶,結果啥也沒種出來,他倒好命,種泥的居然做了大官,抄他的家!"

眾山賊一聽齊聲應和,內中也有讀過幾天書的,知道六爺,七爺跟睜眼瞎似的,壓根不識字兒,能聽說孔聖人的字就很不錯了,所以只是暗暗好笑,卻不敢去挑他們的錯.

紅娘子咬著唇思忖片刻,秀眉一擰,霍的起身,英氣勃勃的俏臉上湧起一片殺氣:"好!我們下山,記住,我紅娘子的人只殺貪官惡霸,只抄富商地主,一路之上不得學楊虎濫殺無辜,奸淫擄掠者,一概殺無赦!"

崔家老寨的將領們齊齊站起,轟然拱手道:"謹遵紅帥號令!"

崔鶯兒猛的一揮手:"拔旗起寨,攻打曲阜城,抄了老孔家,出發!"

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張永,戴義,苗逵對司禮太監一職都眼熱不已,不過雖說三人爭執不下,卻沒有一個人去找楊凌為自己助一臂之力.因為私下一權衡,三人都覺得自己在楊凌面前未必比對方更有份量,如今亂中取利或有機會,如果讓楊凌插手,一旦他決定幫助的人不是自己,反而完全沒有了希望.

所以三人彼此心照不宣的維持著目前這種微妙的局勢,沒有一個就此事向楊凌求援.可是李東陽拜訪楊凌之後,楊凌立即入宮,邀皇帝踏青賽馬,去外四家軍演武練兵,回來後小皇帝便胸有成竹,勿庸置疑的直接下了旨意.

楊一清由兵部左侍郎遷吏部尚書,梁儲入閣任文華殿大學士,劉忠任戶部尚書,雙方各給一個甜棗,算是暫時達到了一種權力均衡.

不過這一來,兵部尚書又出缺了,文臣武將們摩拳擦掌,正欲再搏上一搏,這塊大餡餅卻意想不到的落到了一個誰也沒想到的人物手里,這位福星,就是宣府巡撫陸完.

這位仁兄是進京給劉瑾送禮的,因為遲到被劉瑾大罵了一頓,緊跟著因為在朝房里閑的無聊,幫皇上說了句好話,勸大伙兒別為了皇上沒讓大家給太皇太後下跪的事把皇上逼的太緊,結果壞了劉瑾的好事,又被叫去大罵一頓.

老陸愁的不行,于是去拜訪了一趟楊凌,不料這事兒被劉瑾知道了,再次把他叫去,象灰孫子似的一通臭罵.

劉瑾三罵,把這泥人的土性兒給罵出來了,陸大人脖子一梗梗,橫著身子就出了劉府,准備卷鋪蓋滾蛋,孰料隨後劉楊之爭斗的正緊,滿朝矚目,堂堂宣府巡撫陸大人就被人給忘記了.

直熬到今天,陸完才得著機會見駕述職.正德一聽他報上名來,對他印象就挺好,因為那天他在朝房說的話,有人告訴皇上了.緊跟著劉瑾一倒台,有關陸完不畏權閹,當面力抗劉瑾,不獻賄賂,從劉家昂昂而出,大義凜然的英雄事跡,通過他自己的渲染也傳播開來.

他是天天蹲朝房等著皇上召見的,在那兒喝著茶水瞎嗑牙,整天跟朝官們吹牛皮,就有多嘴的偶爾跟皇上提起過這事,所以他一報官職姓名,正德想起這兩件事,頓時龍顏大悅,便很高興的和他聊了幾句.

聊到當今亂匪戰局,陸完是宣府巡撫,那地方幾乎年年打仗,這人對軍事還是很有幾手的.于是和皇上攀談一番,見解獨到,很得正德賞識,于是正德一聲令下:"宣府你不用回去啦,就給朕頂這兵部尚書的缺兒,主持剿匪大計".

外廷至此算是平靜下來,眾人矚目的就唯有司禮太監一職了.苗逵三人坐不住了,他們知道外廷能這麼快處置完畢,小皇帝絕對是聽取了楊凌的意見,卻不知他對內廷安排是否也做了進諫.

現如今外廷已定,皇上對司禮監首領一職始終不表態,三人惴惴不安,已經沉不住氣了,戴義提著厚重的禮物,頭一個溜來找楊凌,想做最後試探了.

戴義來時,楊凌正抱著白白胖胖的兒子在花圓里逗金魚.兩尾大金魚被撈到淺底青花缸里,大嘴一張一合的吐著泡泡,楊家大少瞪著兩只烏溜溜的大眼睛,看的十分得趣兒.

等戴義一到,喋喋不休的開始表忠心訴苦處,大講自己如何沒有功勞也有苦勞,沒有苦功也有疲勞的時候,楊大少爺就不看金魚了,他瞪著一雙大眼睛,好奇的盯著面前這位臉上掛著一成不變的笑容,嘴巴一開一合卻不吐泡泡的家伙,瞪了好久,直到瞪的困倦了,趴在老子懷里沉沉睡去,楊凌才拍拍兒子的小屁股,對戴義面色沉重的歎了口氣.

戴義一見大為緊張,連忙道:"怎麼?莫非國公………不不不是皇上已有了安排?"

楊凌慢悠悠的踱到葡萄架下,從石幾上拿起一條薄毯給兒子搭上,然後坐在藤椅上道:"戴公公,坐".

戴義小心的在一旁坐下,欠著身子聽著他說話.

楊凌低聲道:"戴公公,想必你也知道,皇上最信任的,就是我和劉瑾".

"不錯不錯",戴義陪笑點頭:"如今劉瑾伏誅,您是皇上跟前第一紅人,一言九鼎,無人能及".

楊凌淡淡一笑,說道:"戴公公,你知道嗎?劉瑾那麼得皇上信任,皇上不只是把他當做自己的內臣,還是自己的親人呐,可是劉瑾數十條大罪一翻出來,很是傷了皇上的心.皇上是天子,是君上,卻被劉瑾玩弄于股掌之上,欺騙了這麼久,皇上很受觸動啊".

戴義若有所覺,小心翼翼的道:"國公的意思是……?"

楊凌幽幽一歎,一陣風來,帶來一陣果木的清香,香風徐徐,掠起了兒子額頭幾縷烏發.楊凌替他掩了掩被角,輕聲道:"戴公公不是外人,我就對你實話了吧,內廷司禮太監一職,久懸不動,那是皇上的一個餌啊………".

"一個餌?"

"不錯,一個釣魚的餌.我到現在,仍得皇上如此信任,那是因為我已經成了國公,不會再觸及國政.你們呢?皇上最信任,服侍他長大的劉瑾都貪權欺主,皇上會沒有疑心嗎?"

戴義怵然驚心,臉上變色道:"國公是說,……皇上久懸司禮太監一職,就是想看看我們誰要去爭,誰眼熱這個職位?"

楊凌微微點頭,戴義驚惶道:"幸好,幸好咱家不曾向皇上提起",他倏的起身,向楊凌長揖一禮,感激地道:"皇上的心事,也只有國公爺您才知道.也只有您,才肯如此坦然告知咱家,戴義實是銘感五內".

楊凌笑笑,說道:"坐,坐下,咱們的關系非比尋常嘛.我不告訴你還能告訴誰?"

"戴公公,你說王岳權大吧?獨掌十二團營,兩廠一衛,是先帝爺最信任的內臣,當初內閣三老,六部九卿,滿朝文武試圖殺我,殺八虎,還得千方百計的巴結他,借助內廷之力,然而他們卻最先倒黴,一夕之間成為階下之囚,你說是誰的本事?"

戴義恭維道:"當時咱家就在司禮監,對此知之甚詳,自然是國公爺您巧施妙計,力挽狂瀾,國公爺使雷霆手段,一夜之間鏟平內廷,待到天明.十二團營,廠衛司禮監盡握手中,待得文武百官上朝,也只有望洋興歎了".

楊凌搖頭道:"錯了!若不是劉瑾率八虎哭求,穩住了皇上,我怎麼來得及回京?若沒有苗逵逮捕王岳,斷了他們調動京營清君側的念頭,他們豈能這麼快束手待斃?

還有這一次,劉瑾一朝失手,若沒有你戴公公和苗逵,張永還有牟斌巧施妙計,劉瑾焉能除掉?只怕此刻皇上息了怒,他又被赦回朝廷耀武揚威了".

戴義眨巴眨巴眼,有點不明白楊凌的意思.

楊凌道:"內廷之險,永遠來自于內廷.若沒有八虎和苗逵,王岳不會倒.若沒有你戴公公和苗逵,張永,劉瑾也不會倒.他們那時,上得君心,下壓群臣,得罪了內廷同僚,都落得了這般下場.

現如今呢,皇上忌憚于司禮監一職.把它當成一塊試金石,試臣下忠誠之心的石頭,一塊釣出野心勃勃者的釣餌.欲謀其位,先失聖心;而一旦上位,下面又有其他幾位手握廠衛和京營的實力,無論資曆,權力,聖寵都相差無幾的幾位內官,你想想這司禮監首領一職,豈不成了一座要命的火爐,上下左右,四面煙火,誰受得了啊?"

戴義越想越怕,這哪是內相啊,這簡直就是勾魂的閻羅令牌啊,戴義感激涕零的道:"多謝國公指點,否則戴義渾渾噩噩,只怕自己怎麼死的都不知道啊.多謝國公爺,咱家安心待在東廠,老老實實為皇上辦事,只要皇上寵信,那在哪兒都是一樣的".

楊凌微笑道:"正是此理,不過若是其他兩位上位,居司禮太監之職,那不是害了他們麼?我實在是于心不忍.況且只要他們安守現在的職務和本份,那就是你的好友臂助,不會生了嫌隙,斷了交情,你也不想他們自蹈死地,然後換上個毫無交情的太監當西廠或者京營首領吧?"

戴義點點頭,忙道:"國公有何妙計?"

楊凌笑道:"你今日能來,明日他們定是也要來的,到時我把皇上的心意稍稍暗示一番,他們就不會再起貪婪之念了.可是司禮監又不能空著,我看你們不如舉一個忠厚老實的內監做司禮首領,這樣你們就能相安無事,平平安安.

就象王岳,范亭他們,王岳是司禮太監,把持內廷幾十年,下邊范亭等大太監各司其職,既不受約束,又不怕被人剝了權,要不是他們受外廷蠱惑,逼宮亂政,現在還安安穩穩的坐在那兒呢,哪輪到別人上位呀?你原是司禮監四大首領太監之一,對此應該深有體會".

戴義想起王岳做司禮太監時,各大首領相安無事地情景,不禁連連點頭.

楊凌若無其事地道:"你不妨循此例,主動向皇上舉薦一個老實忠厚,沒有野心的內監任司禮首領,這樣對你現在的權力沒有影響,又可以向皇上表白忠心,顯示出你的忠誠和毫無野心,何樂而不為呢?唔………我看那個杜甫就不錯,憨厚老實,資曆人脈又比不了你".

"好!多謝國公爺指點,咱家現在就回宮,向皇上舉薦司禮首領",戴義激動的滿臉通紅:"萬幸啊萬幸,幸好走了這一遭,否則失了聖寵,丟了性命,自己都不知道為什麼,這一趟來的值,這禮送的值啊!"

戴義連忙道謝離去,急匆匆的進宮去了,生怕別人搶在他前頭向皇上表白自己大公無私.

苗逵提著厚禮登門了.

楊凌正趴在床上,享受著高文心的妙手按摩,他披上袍子,走到外間,和苗逵分賓主坐了,兩人寒喧一番,楊凌推心置腹的道:"苗公公不是外人,我就對你實話了吧,內廷司禮太監一職,久懸不動,那是皇上的一個餌啊……".

…………

苗逵興匆匆的走了,帶著一種沒有落進陷阱的幸福感.

張永隨後來了,隨後也幸福的走了……

內廷司禮監首領之職,意外的落到了忠厚老實的杜甫頭上,更難得的是,皇上突然決斷,調整了內閣大學士和六部尚書人選,外廷還在余波蕩漾,議論紛紛,內廷三巨頭卻眾口一辭,空前的團結一致,杜甫做內相,勢不可擋.

朝廷中的權力爭霸賽終于塵埃落地了,朝廷派苗逵為監軍再赴霸州,與許泰一起節制霸州附近諸府道六萬大軍,開始圍剿響馬盜.山東巡撫調兵遣將,天津巡撫,保定巡撫各自奉命帶軍入山東,聯合剿匪.

江湖爭霸賽,硝煙方濃……

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