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首頁 時光穿越 回到明朝當王爺卷九 決戰紫禁之巔 第352章 誰欲傾天?   
  
卷九 決戰紫禁之巔 第352章 誰欲傾天?


六匹駿馬飛馳入城,當先一人正是張茂,後邊五人全部身著土灰色勁裝,紅纓穗的長柄馬刀斜背于身後.馬上大漢雖然衣著普通,但是顧盼之間自有一種沖宵的豪氣,令人望而生畏.

馬蹄徐踏,哪怕不認得霸州張茂張大爺,不熟悉響馬盜的衣著打扮,但是他們那種凜然氣勢,還是令百姓們悚然規避.一進西城門,張茂就看見高高的旗杆上一串血淋淋的人頭,不由得驚籲一聲,勒住了戰馬.

雙腿輕輕一磕,馬兒輕跑起來,帶著他輕快的繞著法場轉了兩圈兒,張茂仰著臉看著那一顆顆血淋淋的人頭,忽而甩鐙離鞍,大步走近了來.

守在法場旁的士兵見是幾個身形彪悍的大漢,人人身上佩刀,立即持槍警覺的靠近,一個佩刀小校高聲喝道:"站住,只可遠觀,不得靠近".

張茂恍若未聞,仰臉呆望半晌,方扭頭問道:"今日處死的是什麼人?"

那佩刀小校認得張茂,一見是他不由失聲道:"張大爺!",這一聲喊完才醒覺張茂現在的身份是匪,而且是個囚犯,前天一早被欽差大人給放出去招降響馬賊的.今時不比往日,自己是官兵,他卻是階下囚,喊他大爺可實在失了身份,不由漲紅了臉.

張茂淡淡一笑,不以為意的拱手道:"官爺,不知今日處死的是何人?"

素日積威之下,那小校也不知是該拱手還禮,還是依然倨傲挺立,局促片刻只好訕然答道:"奉欽差大人令諭,今日處斬的是霸州犯官張忠,樊陌離,桂丹等三十一人."

張茂倒吸了口冷氣,死的果然是他們,昔日威風不可一世的霸州鎮守,知州,同知一干人員,現在不過是掛在高竿的一顆人頭,血肉模糊難辨面目.張茂心中一陣悲涼,棄了馬鞭走到法場正中,忽然面對高高的旗杆跪了下去,鄭重的磕起了頭.

劉六走近了低聲道:"大哥,這些狗官哪有一個好東西,死便死了,咱們曾經舍命救他,已是仁至義盡,拜他作甚?"

張茂直起身來,沉聲說道:"不管張忠是為了什麼庇護于我,總歸是我斬過雞頭,拜過把子的兄弟,也曾多次為我解難,受我三拜也是應該的".

劉六慨然道:"好,張忠是大哥的結義兄弟,也就是我們兄弟的結義兄弟,哥幾個過來,一同拜祭!"

封雷和三名響馬盜中的好手,齊刷刷走到劉六身後,一齊望旗杆而拜,眾官兵不敢妄動,只見張茂等人拜了三拜,挺身而起,步出法場,翻身上馬,一陣蹄聲如雷,直奔欽差行轅而去.

楊凌得到張茂率人來降的消息,心中欣喜不勝,他預料傳旨的欽差不是今日便是明日必到,如果張茂不能說服響馬盜,自己也只能拋下這件事回京城去.霸州四害留了其一,總是一塊心病,如今總算是功德圓滿了.

楊凌喜盈盈的將張茂,劉六等人迎進行轅,眼見威國公親自出迎,感其赤誠,這幾個舛傲不馴的大漢也不禁斂了傲氣.

這些響馬盜倒也有幾分自知之明,不敢獅子大開口的提條件,一眾響馬盜首領只要求既往不咎,加入霸州駐軍擔任一個將校,至于不願當兵的部屬,由官府分給幾畝薄田以便生存.至于原本家中有田而暗中為盜的,一旦自首不予追究往昔舊罪即可.

這些條件原本就在楊凌可接受的范圍之內,再加上他現在隨時可能回京,希望在他走開之前把這些事情都解決好,讓多災多難的霸州百姓喘口氣,所以也不願在這些事上橫生枝節,一方誠心歸順,一方有意納降,談判非常順利.

霸州知州,推官皆受召趕來,以當地官府的名義答應了劉六,封雷安置無地響馬盜,銷去自首盜匪罪底的條件.不過對于幾位盜魁的安置,楊凌卻未答應讓他們加入江彬的軍隊,而是分別安置到霸州緝盜營,霸州衛中.

江彬的隊伍是目前整個霸州最精銳的部隊,而且游擊將軍的部隊機動性強,經常受命流動作戰,張茂,劉六等人剛剛歸降,匪氣未去,不宜加入這樣一支部隊,況且江彬和張茂又是表兄弟,這些人湊在一齊,勢必對軍紀有所敗壞.把他們安置在霸州本地的固定衛所里,也好約束他們.

這幾個人每人都得了不低于百戶的官職,往昔罪過又一筆勾消,便也欣欣然允喏從此甘為朝廷效力.一切議定完畢,劉六,封雷拿了任命狀和赦書趕出城去通知劉七,邢老虎等人率部眾入城自首.張茂則在華推官的陪同下,去獄中釋放人質江彬和兩個兒子,同時向獄中同黨說明眾首領一致同意歸順官府的意思.

到了下午,霸州守軍列隊迎候受降,四百余名響馬盜在劉六等人率領下向官兵投降,繳納武器,登記名單,這些安置事務都由沐知州和華推官負責,到得傍晚受降完畢,江彬受楊凌委托,在城中大擺宴席,款待響馬盜的大小首領,歡迎他們棄暗投明,張茂,劉六等人都身著簇新的軍服出席,受到了霸州官員的盛情款待.

霸州響馬盜遠非東海三大倭寇的勢力可比,楊凌今日身為國公,身份貴重,所以沒有參加歡迎的晚宴.

上次為了引誘響馬盜,裝車起運的財物其實都是假的,這次卻是真的要回京了,他預料明日京中使者便能趕到,晚上便又清點了一次裝箱的財物數目.

盤點相符,關了庫門,剛剛回到臥室,劉大棒槌便匆匆追進來.急急說道:"國公爺,京里來人了,叫你和欽差副使出去接旨呢."

楊凌一怔,他倒沒想到傳旨使者竟會這時趕到,急忙來到前廳,見廳中坐了一個太監正在喝茶,旁邊四個錦衣侍衛,按著繡春刀肅立在身後,側位上則是知州沐大人和幾個接迎欽差見來的官員.見他趕到,那太監忙放下茶杯,給他施了一禮,恭聲道:"咱家莫云翔,見過國公爺".

楊凌忙抬手道:"梁公公免禮,皇上可是有旨意下來?"

莫公公是司禮監的傳旨太監,二十多歲,倒是長了一副好皮囊,眉清目秀,身材高挑,他欠身道:"是,皇上有重要旨意,還請國公爺和欽差副使梁提督一齊接旨’.

楊凌忙點點頭,對劉大棒槌道:"快去,請梁副使來前廳接旨".

梁洪和兩個心腹小太監正在屋子里忙活呢,滿滿一大桌子錢,有金豆子,銀元寶,還有散發著各種氣味兒的銅錢和大明寶鈔.三人連整理帶清點忙的不可開交,還沒理出個數目來呢,外邊房門"轟"的一聲響,把梁洪嚇了一跳.

外邊又是"轟’的一聲,然後傳來劉大棒槌的聲音:"梁公公,這麼早就睡了嗎?國公爺請你去前廳呢,京里有旨意,'轟!’梁公公,你醒了嗎?'轟!轟轟!’"

梁興氣得悶哼一聲,連忙示意兩個小太監把桌布從四角兜上來,蓋住了桌上的財物,然後壓低嗓門道:"咱家去去就來,你們接著清點,清出了數目放到桌下那口箱子里,大明寶鈔就不用點了,爺都賞給你們,知道嗎?"

兩個才十一二歲的小太監連忙答應了,梁洪這才站起來,把掛在脖子上的小銅算盤塞回衣領子里,到了門前先咳了一聲,然後打開房門,故作鎮靜的道:"劉侍衛,你別敲了,這是拍門啊還是擂鼓?"

劉大棒槌干笑道:"嘿嘿,梁公公,俺手勁兒大",他探著頭往里邊一瞅,奇道:"公公沒睡啊,帶倆小子坐在燈下聊天來著?咋還把門插上了?"

梁洪趕緊走出去把門帶上,說道:"哦,沒事兒,閑磕牙逗悶子呢,你說什麼來著,京里來人了?"

劉大棒槌一拍腦門:"可不是嘛,我怎麼和你在這兒聊上了,梁公公得快點兒,國公爺和傳旨欽差都在大廳里候著呢".

梁洪一聽趕忙和劉大棒槌來到前廳,進了門便滿臉陪笑道:"國公爺,勞您久候.京里……哎喲,小莫,是你來傳旨呀".

梁洪也是司禮監的人,與莫云翔一向相熟,見是他來了,很開心的正想上前攀談,莫云翔卻把臉一板,沉聲說道:"威國公楊凌,金吾衛右提督梁,上前接旨!"

楊凌和梁洪聞言,連忙整肅衣袍,上前跪倒聽旨,莫公公從錦衣衛手中接過聖旨,徐徐展開,宣道:"奉天承運,皇帝詔曰:當今太皇太後陛下殯天……".

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"太皇太後殯天了?"成綺韻一身士子白袍,沉吟道:"太皇太後殯天,大人必回京師,與劉瑾一戰怕也因此不得不提前了.不知他是否已有萬全准備.這一仗如果敗了,再無翻身之力,干系重大……不行,我得馬上趕回京里".

楚玲一身青衣書僮打扮,眉眼可人,俊俊俏俏的,她應聲問道:"可是,青州怎麼辦?這事兒就這麼擱下?"

成綺韻蹙起秀眉:"這個女人太狡猾了,我派出六路人馬,竟然始終摸不到她的行蹤.唉!內廠辦案,向來無往而不利,栽在她手上,我也不甘心……’.

成綺韻說著,妙目一轉,瞧見楚玲鼻尖兒皺著,嘴角微翹,一副似笑非笑的模樣,不禁嗔道:"又轉什麼念頭?"

楚玲吃吃笑道:"唔,不知哪兒飄來一股醋溜大白菜的味兒,好酸,好酸!"

成綺韻瞪了她一眼,自己也忍不住笑了:"算了,兩相權衡取其重,大人的事情要緊,誰有閑功夫和她撚酸吃醋呀.我只是擔心……她說要捅個天大的窟窿讓大人去補,決非無的放矢.

大人位居高位,不知受到多少人覬覦,一步行差就是萬劫不複.他這人重情義,萬一紅娘子真的惹了滔天大禍,大人不忍袖手旁觀,難免受其牽連.那樣的話…….唉!可惜我們的人手重點布置在邊塞,江南,現在又調撥了一批精干人手赴南洋諸國,這青州……根基太淺了".

楚玲道:"不只如此,這里的百姓簡直把官府當成了仇人,劉瑾,畢真一幫人在這里大殺一通,害得青州百姓連帶著對外鄉人一概敬而遠之.咱們的車馬行,酒肆青樓在這里並不多,接觸的人物也很少有鄉下人,我們的人就算打扮成貨郎.在各處鄉村一轉悠,也必然引起當地百姓警覺,況且他們許多還通著太行山上的土匪,對陌生人更是提著十倍的小心".

成綺韻歎道:"所以,我只好坐在這里等.紅娘子跑到青州來,總不成是甘心做一個農婦,跑到這里隱居來了.只要她別有所圖,總有露面進城的時候,可惜,我現在卻不能等下去了……".

楚玲咬了咬嘴唇,試探著道:"如果……如果小姐找到了她,想怎麼辦?"

成綺韻想也不想的道:"抓!抓不到活的就殺!我決不能讓她成為大人的負累!"

楚玲身子一震,低聲道:"她……是大人喜歡的人呢,你……你敢殺?"

成綺韻默默半晌,幽幽一歎道:"大不了……再讓大人殺了我便是的".

她瞟了楚玲一眼,苦笑道:"不要怪我心狠.楊虎夫妻早有反意,我不知道大人怎麼和紅娘子結下了孽緣,可是如果紅娘子真的造反,很難說不會對大人產生極大的危害,萬一受其牽累,那就是抄家滅族的大罪,這天大的禍事,你讓大人怎麼去替她補?"

楚玲輕歎道:"大人什麼女人不好沾惹,偏偏要去碰她,唉!真是苦了小姐你,小姐以大人回京為由,決定即刻啟程回京,是不是……是不是也是成心找個借口避開了她,免得真的逼到兵戎相見?"

成綺韻淡淡一笑道:"到底是我的好姐妹.……也只有你知道我的心事.我還從來沒有逃過,可是這一次……,我既想抓到她,弄清她要做些什麼事,又怕真的明白真相,必須由我來除掉她,唉!想殺她是為了私心,不想殺她還是為了私心,我真後悔跟來青州,紅娘子,紅娘子,你就好自為之吧……".

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紅娘子一身粗布衣衫,面色赧黃,眉毛粗粗的,她倚坐在車上,一條腿耷拉在車轅上,一條腿盤在車上,看起來就象個大大咧咧的半大小伙子.不過雖然經過了刻意打扮,那精致的五官,看起來仍然顯得十分俊俏.

邊門兒打開,兩頭掉光了毛的老驢拉著菜車慢悠悠的駛進了衡王府.衡王府,位于青州城西南,富麗堂皇,古樸典雅.衡王朱佑楎乃明憲宗第七子,成化二十三年被冊封為衡王.

朱佑楎因為年幼一直未就藩,直至弘治十二年才就藩青州.弘治皇帝對他很好,撥了大筆銀兩為他大興土木,建造了這座衡王府.

衡王年輕氣盛,弘治帝仁厚寬義,竟容許他把這衡王府完全仿照紫禁城來建造.盡管整個王宮在各處落王府中算不上最豪華壯觀的建築,但是建築格局,布陳擺設以及人員配備,完全是紫禁城的翻版,只是規模小些,儼然是一座國中之國.

送菜車不能走'午朝王’,那是文武百官叩拜衡王時出入的大門.紅娘子走的是西華門的角門,王宮分宮城和內城,進宮城檢查不是那麼嚴格,尤其是平素經常送菜送炭,供應各種宮中物品的貨車.

菜車順利來到禦膳房,趙公公扯著公鴨嗓子道:"菜送來了,快過去幾個卸車,小兔崽子,有點眼力件兒沒有?"

隨著他的斥罵,幾個小太監慌忙跑出來,將菜筐一一搬下車來,趙公公笑眯眯的道:"小崔啊,走,跟我去支銀子".

趙總管帶著崔鶯兒進了自己的房間,回頭瞧瞧沒人,趕緊鬼鬼祟祟的關了門,跑到床邊從底下拖出個小包袱來,說道:"虧得王爺年輕力壯,用不著這些玩意兒,在庫里一擱多少年,咱家才敢動.小崔呀,咱家和陳太醫可是冒了極大的風險呀".

崔鶯兒忙滿臉陪笑道:"小的多謝趙公公,趙公公大仁大義,小的實是感恩不盡."說著從懷里掏出一個布包,一手接過包裹,一手遞了過去.

趙公公接在手中一掂份量,臉上頓時露出幾分笑意,呵呵笑道:"王府里這幾樣珍貴的補藥,都快讓我們掏弄光了.下回你就是有錢也沒得買了,怎麼樣,你那親戚的病好些了麼?"

崔鶯兒把補藥揣進懷里,陪笑道:"好多了,再吃了這幾服就能痊愈,多謝公公了".

趙公公拍拍胸口道:"哎喲,那就好,咱家也算做了件善事,呵呵,你那親戚雖是有錢人,可這幾樣補藥都是天下間難得掏弄得到的好東西,這是先帝爺賜給咱們王爺的,大內的寶物呀,收了你們這麼多錢,要是還治不好病,咱家心里也過意不去."

崔鶯兒又千恩萬謝一番,這才退出來趕著空車出宮離城了.一輛普通的驢車,一個看起來最普通貧窮的送菜小販,能有什麼人注意呢?驢車慢悠悠的出了城,順著鄉間小路緩緩行去.

摸摸懷里的藥物,崔鶯兒心中激動不已,這些皇宮大內的寶物,民間就是有錢也買不到,她花了重金找到趙公公這條門路,總算從王宮里分批的把這些藥物都弄了出來,把這些藥再吃完,他就能完全好了.

想到這里,崔鶯兒抑止不住心頭的興奮,刷的揚了下鞭子,挽了個漂亮的鞭花,鞭花炸響,尤如一聲爆竹聲起,可是兩頭老驢仍然不慌不忙,悠然自若,根本不理會她.崔鶯兒這才省起自己一時忘形,竟以為是乘著駿馬而行了,不由苦笑一聲.

鞭花引起了兩個人的注意,他們是成綺韻安布在青州城各處的內廠番子,趕大車的大多能耍得鞭花,可是這里邊門道也不少,驢車上那小伙子幾乎不見手臂動彈,就能揮得響這樣漂亮的鞭花,那手腕得多大力氣?尤其是她趕的是輛驢車,用地鞭子也不是那種長長的烏梢大馬鞭,奇怪!

只是一點點疑問,但是對于苦無任何線索的番子們來說,這一點線索就值得查個明白,兩人互相使個眼色,遠遠的輟了下去.

黑瓦,青磚,紅欄,白牆,這幢民宅在這個村落里看起來還是比較富裕的.車子趕到門前,崔鶯兒急急的在門口木樁上拴好缰繩,然後匆匆的進了院子.

一個青布袍的五旬老人正推著一盤石磨,看見她回來,忙拍拍雙手,一瘸一拐的迎了上來,欣笑道:"鶯兒,回來了,藥……’.

崔鶯兒一笑道:"三叔,藥取回來了,咱們回屋再說".

"那就好",老漢一聽臉上的皺紋都舒展開來,屋里炕頭上一個老婆婆正逗弄著一個孩子,小家伙兒大眼睛尖下巴,白白淨淨的,頭戴虎皮帽,身穿百家衣,躺在被子圍成的護欄中間.

雖說看起來比較瘦,可是小家伙精力卻挺旺盛,正奮力的伸出小手,抓著老婆婆的手指,一抓住了就不松開.兩根手指被他一雙小手握住的話,往上一提,就能把他帶起來,只是孩子脖頸尚軟,不敢把他提高罷了,這麼小的嬰兒,有這把力氣也極少見了.

看到崔鶯兒進來,老婆婆也笑眯眯的直起腰來.

"三嬸兒".

"噯,回來啦,藥弄回來了?"

三叔插嘴笑道:"拿回來了,這下好了.這孩子命也達苦了點兒.多俊的男娃兒呀,就是早產了個把月,胎里帶了點毛病.父母就狠心給丟了,虧得遇到鶯兒,給拾回山來,要不然,嘖嘖,還不喂了狼啊".

崔鶯兒臉色不太自在,轉口問道:"三嬸,快到晌午了,水燒了麼?"

"嗯,燒開了,放著呢",三嬸起身,撣撣前襟,拿了個大木盆放在炕上,然後慢吞吞的去提水,嘴里嘮叼道:"老頭子,也別這麼說.我看是這孩子有福氣,才讓鶯兒給撿到了,要不然就這早產帶的胎里病,尋常人家治得起嗎?現在呀,百姓們都活不下去了,大人都顧不上,誰還顧得上孩子呀".

三叔沒搭理她,他彎著腰逗弄著孩子,嘿嘿笑道:"瞧這孩子多俊呐,長大了可不得了,不定迷倒多少大閨女呢.棄仇啊,給三爺爺笑一個,嘿,瞧瞧,瞧他笑了,這孩子,一笑起來喜眉喜眼的特招人喜歡."

他刮著小家伙的臉蛋兒,逗他道:"呵呵,你這個小色鬼,一說給你娶媳婦兒就樂啦.噯,鶯兒呀,還別說,這孩子和你是有緣,越長和你越有面緣呢,這眉眼兒……".[天堂之吻手 打]

他在炕邊坐下,說道:"不過話說回來,干兒子總歸是干兒子,你和虎子倒底鬧什麼別扭呢?以前不是挺好的?打從去年去了京師,瞧你們倆鬧的,上次回來,老大也跟虎子吹胡子瞪眼的,是不是.……他在外邊撚花惹草了?"

崔鶯兒煩惱地道:"三叔,您別說了".

"不說不說,有時候啊,該睜只眼閉只眼,就裝糊塗算了,看你三叔老實吧,年輕的時候,哼哼,那也是一只偷嘴的貓兒!夫妻之間,可使不得性子,這都鬧了一年多了,俗話說床頭打架床尾和,這都鬧了快一年的別扭了,也該和好了.三嬸還盼著替你抱孩子呢,女人呐,總得有個自己親生的不是?".

三嬸一邊嘮叼,一邊提著只大水壺往大木盆里倒著熱水,大水壺注足了水足有十多斤重,在她手中卻輕若無物.別看她慈眉善目,走起路來也慢吞吞的,這老太婆當年也是崔家山寨的一只母老虎,手中使一對寒光閃閃的獵叉,武藝絕不在她丈夫之下.

崔鶯兒母親死的早,是三嬸把她帶大的,她和這對夫妻的感覺實不下于和親生父母,明知她不喜歡聽,可是也只有這夫妻倆才敢在她面前嘮叼.

三叔一聽老婆又提起他年輕時候的往事,忙把脖子一梗,擰到一邊不說話了.

崔鶯兒歎了口氣,也沒有搭話.她知道三叔三嬸是一番好意,可是她和楊虎之間還能和好麼?最初,她不肯說出楊虎對不起兄弟義氣的事,只是因為自己失身在先,覺得有虧于他.

後來楊虎利欲熏心,造反之念越來越烈,不過在崔老大嚴令之下,崔家老宅的人馬已經全部退了出去,紅娘子獨處舊日閨樓,時而下山走動,獨來獨往,儼然是未嫁時的作派,和他斷了來往,也就更懶的再理會他的事.

孰料,霸州指揮周德安奉聖旨剿匪,由于楊虎的山寨主力已經聞風遠遁,沒有多少山賊可剿,為了建功立業,他開始株連無辜,使了誘降計攻破崔家大寨,殺死許多婦孺,毫無防范的崔家大寨被攻了個措手不及,連崔老大也中了利箭送了性命.

如此血海深仇怎能不報?朝廷背信棄義如何不恨?幸存下來的崔家老宅人馬一致決定加入楊虎義軍,起兵造反,為崔家大寨枉死的千百條性命報仇.事情到了這一步,崔鶯兒無法阻止.只好對二叔把楊虎的丑行說了.

可是崔家山寨現在滿心仇恨的就是官府,就是那個身負山寨里上千條人命的周德安,至于楊虎,他害死的是他楊家山寨的人,崔老五畢竟只是被楊虎使了調虎離山計引開.以方便他滅口,卻巧遇彌勒教主送了性命而已.

真要算,這份仇怎麼比得了山寨被毀,老大被殺,千余兄弟婦孺棄尸山野的大仇?老三早年受傷致瘸,早就不大理會寨中事務,老五又死了,所以二叔和四叔秘密商量了一下,決定對此消息秘而不宣,利用楊虎起兵造反之勢,達成自己報仇的心願.楊虎要的是天下,他們要的是周德安的人頭,正是互相利用,各取所需.

崔鶯兒萬般無奈,長輩和兄弟們一心要為父親報仇,她做為女兒難道能為了一己之私置身事外?楊虎勢大,元氣大傷的崔家老寨在楊虎面前已經沒有了往日那種鎮懾威力,她實在放心不下把崔家老寨的人馬送到這看似虎王,實則豺狼的楊虎身邊.

可是要盡量保全他們,那就唯有做他們的頭領,牢牢控制住這支力量.只要崔鶯兒願意留在山寨,那她就是這支隊伍理所當然的首領.沒有人能取代她的位置,因為這份情誼,這份牽絆,她只能隨著報仇心切的部屬們一同來到了青州.

然而另一份牽絆呢……

她輕輕撫摸著孩子滑嫩的臉頰,幽幽的歎了口氣.

水放好了,崔鶯兒從癡怔中清醒過來,試了試水溫適宜,她取出調制好的藥物倒進盆中化開,然後解開那小家伙的衣服,把他輕輕泡在溫暖的水中.

三叔咂巴咂巴嘴,說道:"你小時候,你爹就是開了這個方子,讓你三嬸每天子午用這種藥水給你浸泡,這樣練功夫底子好.唔,這孩子根骨比你還好,就是有點先天不足,胎里帶了點毛病,等吃了你抓回來的藥就好了,這孩子好好教,將來比你還高明幾分."

崔鶯兒心中喜悅,笑微微的抿了抿嘴兒沒有作聲.孩子躺進溫水很舒服,他的頭枕在崔鶯兒的手中,四仰八叉的躺在水里,時不時的蹬踹幾下,一雙烏亮的眼睛看著人,總象是帶著三分笑.

水溫漸漸涼了,崔鶯兒把孩子溫柔的抱出來,放在早鋪好的墊褥上,用毛巾擦著他身上的水滴,柔聲哄道:"不要哭呵,給你擦干身子,抱你到門口兒曬曬太陽,好不好?"

這時,院子里騰騰騰的腳步聲響,一個青布包頭的漢子急急閃了進來,喊道:"三爺!"

三叔一個箭步閃了出去,問道:"什麼事?"

那人急道:"剛剛有人尾隨大小姐的車子回來,還在村中和人聊天,打聽咱們這戶人家搬來多久,做何營生,我看他們舉止動作,極象是鷹爪孫".

三叔面皮子一緊,急道:"人呢?"

"他們機警的很,我們剛剛注意他們,兩人就藉故離開,奔青州城去了’.

三叔略一沉吟,揮手道:"去,村口看著",說完一閃身進了屋.

崔鶯兒已將孩子包好交到三嬸手中,說道:"我聽到了,追蹤的人未必知道我的身份,不過以後不需要去王府求藥,這個身份也用不上了,不必留在這兒冒險,我們回山上去,馬上走!"

**********************

"大哥,您的威望如日中天,如今不但太行群盜唯您馬首是瞻,就說這青州百姓也是人心所向,不但許多獵戶,佃戶,貧民上山投奔,這不,最近有三位地方豪紳也傾盡家財投到您的麾下,人心所向,大勢所趨呀".

木云對坐在虎皮交椅上的楊虎恭維說道.他是新近投靠上山的,帶來了十幾個兄弟.他原是青州諸陰縣的獵戶,由于儀表堂堂,武藝不凡,為人精明又能言善道,所以沒多久就脫穎而出,甚受楊虎看重.

楊虎臉上掠過一絲得色,不過想想目前局勢,卻搖搖頭道:"在青州人心所向是不假,在這太行山上是大勢所趨也不假,不過要讓天下人心所向,卻大不易呀.我們北有邊陲要塞,西有京師重兵,東臨無邊大海,在這太行山上稱王也罷了,一旦揭竿而起,朝廷大軍云集……".

他搖搖頭,喟然長歎道:"這一年多來連受挫折.若再失了這片基業,那就真的一敗塗地了,不可不慎."

楊虎鎖起愁眉道:"可是一直不起兵.就這麼等下去也不是辦法,這麼多人,原來各自分開打家劫舍的還能生存,如今為了起事聚在一起,上萬大軍要吃要喝.咱們的錢糧支撐不了多久,而且這麼多兵馬聚在一起,也很難保持秘密.再這樣下去必被官府發覺異動,唉,難呀".

木云微笑道:"大哥,東面,北方,西邊都去不得,那麼南方呢?萬里江山花花世界,自太行山俯沖下去,一縱千里,還不是予取予求?投靠您的三位財主攜全部家產上山,您也看到了.在這貧瘠之地,他們有多富有,長江南北,比他們富有十倍,百倍,千倍的富紳比比皆是,如果到了那里,大哥要籌措軍費,要招兵買馬,還不易如反掌?"

楊虎搖頭道:"木老弟,此言差矣,盡起太行之兵,有多少人馬?不過萬余,一旦起事,從青州各縣治估計頂多還能招起三萬人馬,以四萬之眾深入中原?呵呵,泥鰍入海,能掀得起什麼浪花麼?"

木云眼中閃過一絲詭秘,低聲說道:"大哥,您是光明磊落的大英雄,行事講究光明正大,有些事兒就不如我們這些沒見過世面的窮獵戶們看的明白了."

他湊到楊虎耳邊,竊竊私語一番,楊虎聽得雙目大張,一臉驚駭的道:"這……這也太毒了,這計策可行麼?"

木云微微一笑,說道:"大哥,自古道'一將功成萬骨枯’,何況是做皇帝?古往今來哪個開國帝王的寶座不是用壘壘白骨堆砌起來的?大哥若用此計,百萬大軍瞬息可得,那時大哥便是下山的猛虎,入海的蛟龍,這大明江山說不定就這麼換了主人,大哥,咱們局于一隅,地窮人稀,除此一法,你還另有妙計與朝廷抗衡麼?"

楊虎臉色一連數變,閃爍的目光終于漸漸穩定下來,慢慢凝起一片殺機,他緩緩點頭道:"如今之計,也唯有如此了.木兄弟,加緊招兵買馬,積蓄錢糧,再籌備一個月,然後……".

他霍的立起,並起手掌,斜斜在空中一揮,一臉殺氣!

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風冷嗖嗖的,站在城頭手搭涼蓬看著楊凌的車隊漸漸遠去,梁洪長長籲了口氣,一時間還有種踩在棉花上的感覺:"老奴……咱家……我……爺也能當家作主啦?"

梁洪做夢似地四下一看,霸州所有的官員都站在自己身後三步遠的地方,畢恭畢敬,不禁油然而生叱咤風云,睥睨天下的豪邁感覺.

沐大人走上前來,恭恭敬敬的道:"梁公公,國公爺已經去遠了,這兒風挺急的,咱們回了吧.呃……為慶祝公公您榮任霸州鎮守,官員們在'觀魚軒’備下盛宴,今晚請您赴宴,還望梁公公莫要推辭,一定要賞光蒞臨呐".

一聽說霸州大小官員要為自己設宴慶祝,梁洪立即習慣性的哈下腰來,帶上一臉諂笑,正想表示一番謝意,忽然意識到自己如今是霸州鎮守,霸州最大的官兒,眼前這些人都要看自己的臉色行事,習慣性佝僂的腰杆兒便挺了起來.他矜持的一笑,慢條斯理的道:"這個……本鎮守剛剛就任,公務繁忙,迎來送往的事兒,就不必了吧?"

沐大人陪著笑臉道:"應該的,應該的,下官等今後與梁公公共事,還有諸多事宜向您請教,大家對公公還不熟悉,見見面.熟絡熟絡,這是應該的,公公務必要賞大家這個面子".

"是呀是呀,梁公公務必賞光呀".

梁洪格格一笑,說道:"嗯……盛情難卻呀,好吧,這一次,本鎮守就破例赴宴,咱們可下不為例呀,嗯?"

"是是是,下不為例,下不為例".

"嗯",梁洪得志意滿的一笑,說道:"那就……先散了吧,本鎮守還要回鎮守府,交接清點一些事務,咱們晚上見,晚上見,呵呵呵……".

眾官員忙陪笑拱手,紛紛散去.梁洪得意洋洋的走向自己的轎子.上了轎子,前頭"咣"的一聲響鑼開道,直奔鎮守太監府.

坐在轎中美了一陣兒,梁洪忽想起莫云翔昨夜和他單獨的一番談話,不禁又犯起愁來.做多大的官就得擔多大的責任,現在做了一方鎮守,威風是威風了,可這責任………這撈錢的責任……唉!

劉瑾交代給他兩件事,一是想辦法把張忠和一眾霸州官員保下來,這些人該不該殺是一回事,可是他們是劉瑾一派的,如果被楊凌整治了,那麼受損的就是劉瑾的聲望和政治地位,如果還有機會援救他自然不遺余力.

可惜,莫云翔根本沒料到楊凌會擅作主張,這麼快就動手除掉了張忠,這也幫了梁洪的大忙,否則他還真不知道如何替張忠開脫,把他救出來.第二件事,就是原本交給梁忠的差使現在交給了他,那十萬兩銀子,他還得想辦法籌措.

梁洪捏著下巴發起愁來:"張忠剛剛被殺,他那套壓榨富戶豪紳地手段勢必不能再用,依我看老張之所以毀了,就是因為他也太黑了點,窮富一把撈,得罪的人太多了.

地方豪紳和官府總有千絲萬縷的關系,指不定哪條線就能通天,全都得罪了還能站穩腳跟嗎?豪紳地主那得多聯系,孝敬自然少不了,可也得讓人家活下去.

加稅……倒是可行,可是現在不行,怎麼也得等這陣風兒過去.那該怎麼辦呢?劉公公委了我這個差使,一共就交辦了兩件事,張忠現在掛在旗杆上呢,那是不用救了,如果這十萬兩銀子籌不到,劉公公一生氣,就能馬上撤了我地職,把我調回司禮監,只怕失了劉公公的歡心,司禮監都待不了了,這要是把我調去冷宮擔任灑掃……".

梁洪心里一寒,飄飄然的感覺一掃而空,剛剛品嘗到為人矚目,眾星捧月般的感覺,心里尤其覺得珍貴,現在讓他回複到昨日以前那種身份,都是一種難以忍受的痛苦,更別說從此淪落成為一個無權無勢無無人過問的冷宮老太監了.

"劉公公交待的事,一定得辦,否則我的下場比那張忠好不了多少!可是……銀子,足足十萬兩銀子,咱家上哪兒去籌措啊?"一念至此,新官上任的第一把火,在梁洪的心里熊熊燃燒起來,燒的他抓心撓肝的難受.

梁洪氣悶的打開轎簾,喘了幾口粗氣,一抬眼,正瞧見張茂,江彬,劉七等武將騎著馬有說有笑的走在大街另一側,他們指指點點的似乎正要進一家酒樓.梁洪見了這情景,心里霍的一下亮堂起來:現在的霸州,要籌這十萬兩銀子,不能打官員的主意,不能打士紳的主意,不能打百姓的主意,那還能打誰的主意?天上不會掉銀子,打這些響馬盜的主意呀?

梁洪心安理得的想:"張茂可是有錢人呐,劉六劉七那幫人錢也一定少不了,這麼多年打家劫舍的,那錢來的還不容易?嗯……他們剛剛歸順,官場上沒有多少熟人,要整治他們沒人說情,要容易的多.而且地方豪紳和百姓暗中恨著這幫賊呢,咱家整治了他們,還能得個好名聲.

這些人現在都見了光,露了白,再也做不得響馬大盜了,退路已經絕了,那還不乖乖任我擺布?只要威逼利誘,恫嚇一番,讓這些大盜乖乖奉上十萬兩……不!十二萬兩白銀,那還不易如反掌?

楊凌這個大掃把!真能掃啊,掃的真乾淨啊!記得張忠的鎮守府里可是金銀無數啊,楊凌這只大掃把去掃了一圈,掃得塵土飛揚,等我到了,就給我留下一幢空宅子,值錢的東西全都登記造冊入了府庫.

***,現在咱家是霸州鎮守了,也不能太寒酸了,這家丁護院,侍婢丫環,該有的排場得有呀.多要他們兩萬兩不多吧?"

自轎中再向外望去,張茂,劉六,封雷,邢老虎等人,在梁洪眼中已經變得紅彤彤的,就象一枚枚熟透了的柿子,真是……真是好誘人呐!

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